Smanjenje Roberta Donne

Menadžer koji se vrti oko Galilea III obavlja više zadataka kao lud u utorak navečer sredinom kolovoza. Ona ne samo da sjeda goste u polupraznu blagovaonicu, već im miješa i koktele, jer je barmen očito AWOL. Kao da to nije dovoljno, ona također prima narudžbe, pa čak i vodi hranu iz kuhinje, gdje izgleda da se njezin šef, kuhar Roberto Donna, i sam napreže s ograničenim brojem osoblja.

Trenutni jelovnik u Galileu III odražava smanjenje veličine u kuhinji i blagovaonici. Ono što je nekoć bio robustan, ponekad avanturistički meni za večeru s 24 jela kada je mjesto otvoreno početkom listopada, smanjeno je na 18 jednostavnijih tanjura, od kojih nijedan nije Donnin potpis (i dugotrajan) rižoto. Ostali tanjuri također nedostaju u akciji, posebno zamršeni slani puding sa svježom kremom od burrata i vrganja koju su kritičari voljeli, kao i jelovnik za degustaciju mesa za orgulje.

lavase

Vinska karta pretrpjela je još više žrtava. U kući nema boce Barbere d’Albe, a Chiantijevi su tako mali da frustrirani zalogajnik kaže svom konobaru: „Donesi mi koju bocu Chiantija još imaš.



A ako povučete objektiv još malo dalje, da biste dobili širi pogled na Galilea III u centru Washingtona, počinjete vidjeti još dublje pukotine u restoranu koji je trebao obilježiti Donnin trijumfalni povratak u kuhinju - i na kraju krajeva ugledu tužbe, sve dugove i sve pritužbe na njegov posljednji restoran, u Crystal Cityju. Ni godinu dana od svog postojanja, Galileo III je više puta tužen na Vrhovnom sudu D.C. Svi podnositelji pritužbi traže istu stvar: novac za koji tvrde da im se duguje.

To je mračna pravna stvarnost koja je u suprotnosti s imidžom skromnog, vrijednog kuhara koji se pokušava iskupiti za prošle grijehe. Ili pokušava povratiti prošlu slavu. Možda bi bilo korisno razmišljati o 50-godišnjoj Donni na ovaj način: bio je Jose Andres prije Josea Andresa. Drugim riječima, Donna je bio slavni kuhar i graditelj carstva koji je svojedobno 1990-ih imao 11 restorana na svoje ime i gotovo 500 zaposlenih. Njegov vodeći brod, Galileo on 21st Street NW, pomogao mu je zaraditi nagradu James Beard 1996. i, godinu dana kasnije, priznanje Wine Spectatora kao jedan od 10 najboljih talijanskih restorana u Sjedinjenim Državama.

ilustracija Roberta Donne za 8.24.11 Food (Jonathan Twingley za TEQUILA)

Promatrala sam učinak koji je imao na druge kuhare i restoransku zajednicu, primijetila je bivša kritičarka Post restorana i urednica hrane Phyllis C. Richman. Bio je važna figura.

Ali do prošle jeseni, Donna je imala samo jedan restoran, svoju treću iteraciju Galilea. Kuhar se u prosincu pojavio u emisiji Post food kritičara Toma Sietseme kako bi odgovorio na pitanja čitatelja i promovirao novo mjesto. Ovdje vrijedno radim i odgovorna sam osoba i radim na vraćanju i iskupljenju, napisala je Donna. Ljudi uče na svojim greškama, nemojmo se zadržavati na prošlosti i radujem se svjetlijoj odgovornoj budućnosti!!

Ono što Donna toga dana nije rekla čitateljima je da je Galileo III već u nevolji. Restoran je tužen prije nego što je uopće otvoren. Dana 24. rujna, stanodavac SRI Six Hamilton Square podnio je tužbu protiv vlasnika Galilea III, RCR LLC, tražeći više od 250.000 dolara na ime stanarine, stanodavca i drugih naknada. U nadolazećim mjesecima bivši će zaposlenici također početi koristiti sudove kako bi došli do novca za koji su tvrdili da im treba. Čini se da okolnosti odražavaju slične događaje koji su doveli do propasti Bebo Trattoria, Donninog restorana u Crystal Cityju, koji je zatvoren u travnju 2009. zbog neplaćanja stanarine od 500.000 dolara i savezne tužbe zbog navoda kršenja radnih odnosa i plaća.

Slanje poruke

Dužnosnici Shorensteina, giganta nekretnina iz San Francisca koji je dijelom vlasnik SRI Six Hamilton Square, odbili su komentirati, ali veterani restorana kažu da je SRI-jeva brza tužba osmišljena da pošalje jasnu poruku: stanodavac neće smanjiti Donna malo popušta, ma koliko on bio utjecajan u Washingtonskim gastronomskim krugovima.

Iskusni ugostitelji će vam reći da su tužbe poput SRI-a uobičajeno sredstvo za utjeravanje straha u nemarnog stanara. I sasvim sigurno, tužba SRI-ja dovela je do studenog sporazuma između strana o rješavanju duga, prema sudskim zapisima. Ali do siječnja, SRI se vratio na sud tvrdeći da RCR nije poštovao taj sporazum. U veljači je sudac naložio RCR-u da plati 137.693,98 dolara zaostale najamnine, a u lipnju je SRI podnio službeni nalog za povrat imovine kako bi deložirao Galilea III.

nivona

Kada su je kontaktirali telefonom 10. kolovoza, Donna je molila da odgovori na pitanja. Morate razgovarati s vlasnikom, a ne sa mnom, rekao je kuhar, misleći na vlasnika RCR-a Corrada Bonina. Samo radim jelovnike. Donna je ipak rekla da od njega nije zatraženo da napusti prostor na adresi 600 14th St. NW. Sutra, ne znam, dodao je. Vlasnik je potvrdio da još nije tražio od Donne da ode.

Donnin odvjetnik, Danny Onorato, odbio je komentirati ovu priču.

Donna se možda drži svog usamljenog restorana, ali drugi zaposlenici Galilea III nisu. Napuštaju mjesto od prvih mjeseci rada. Chef de cuisine Claudio Sandri, koji je također kuhao za Donnu u Bebo Trattorii, bio je prvi zaposlenik visokog profila koji je otišao; Otputovao je oko studenog kako bi se zaposlio u Fort Lauderdaleu, Florida. Slastičari po ugovoru Wendi James i Joshua Jarvis odlučili su se rastati krajem prosinca. Noćni menadžer Walter Gianfranchi i voditeljica Maria Baldo otišli su u ožujku. Voditelj bara i direktor pića Chris Cunningham oprostio se u travnju. Drugi konobari i kuhari slijedili su ih.

Cunningham, voditelj bara, rekao je da je uočio probleme od trenutka kada je počeo raditi u Galileu III u rujnu. Nisu postojali listovi za prijavu za nove zaposlenike koji bi zapisivali svoje radno vrijeme. Nije bilo prijava za popunjavanje. Za način razmišljanja novog direktora pića nije bilo nikakvog smjera. Donna nije htjela centraliziranog GM-a za to mjesto jer je on vodio emisiju, rekao je Cunningham. Dakle, bio je samo nered.

Igra nakon izlaska

panasonic nc-zf1htq

Stvari su se pogoršavale kako su tjedni prolazili i restoran se otvarao. Cunningham je morao tražiti od uprave svoje plaće. Uvijek su imali isprike zašto ne mogu platiti, rekao je. Kad bi dobio ček, obično ispisan rukom, Cunninghamu su često govorili da ga odmah unovči ili da pričeka određeni dan.

Ali čak i kada bi mu rekli koji dan da ga unovči, Cunningham bi ponekad otkrio da na računu nema dovoljno novca da pokrije njegov ček i ostale izdane za isti dan. Iskustvo ga je naučilo da požuri u banku na zadani dan za gotovinu kako bi se uvjerio da će biti među prvima koji će dobiti plaću. Dobio bih svoj ček i [jurio] bih se preko ulice i unovčio ga, rekao je Cunningham.

Praksa naknadnih čekova ili dodjeljivanja određenih dana unovčavanja čekova bila je uobičajena, primijetili su Cunningham i drugi. Niti jednom nisam smjela unovčiti [ček] na dan kad sam ga dobila, rekla je bivša domaćica Baldo. Rekao bih: ‘Jesi li ozbiljan? Trebam ovaj novac.’ A oni bi rekli: ‘Ako to učiniš, odskočit će.’

Držali su te kao taoca svake plaće, rekao je slastičar James glatko.

Frustracija zbog plaća ponekad je dovela do dramatičnih mjera osoblja. Prijetili bi da će dati otkaz ili da neće doći na posao dok im uprava ne provjerava. Kuhari i perači suđa također su imali drugi način da se pobune, rekao je James: Ostavili bi kuhinju u neredu na kraju svoje smjene. Bila je to najprljavija kuhinja u kojoj sam ikad radila, rekla je. Kuhari su bili u redu: 'Da nisam plaćen, ne bih čistio [kuhinju].'

Gotovo svi članovi osoblja na dan otvaranja na kraju bi napustili Galileo III; Njihovi odlasci tada bi započeli još jedno poglavlje u njihovom odnosu s vlasnikom Boninom: bivši zaposlenici redovito bi se morali boriti za svoje neisplaćene plaće i/ili napojnice. Nekoliko njih, umornih od bitke, obratilo se sudu za male sporove kako bi naplatili plaću za koju su rekli da im se duguje; uključuju dva konobara koji su se prijavili ovaj mjesec.

Konobar Tito Munoz tužio je RCR u lipnju nakon što je tjednima pokušavao naplatiti 1000 dolara za koje je rekao da mu Galileo III duguje. Nisam više mogao raditi za te ljude, rekao je Munoz koji je otišao u svibnju. Nisam mogao prihvatiti činjenicu da nisu platili. Na kraju se zadovoljio s 550 dolara. Bio sam kao: 'Daj mi što god i zaboravi na to.'

Plaćanje svojih dugova?

Ako su se i zaposlenici i stanodavac trudili prikupiti svoj novac, kamo su točno išli prihodi Galilea III, osobito tijekom prvih mjeseci, kada je mjesto još uvijek krstarilo zbog Donninog povratka u kuhinju i pozitivnih recenzija? Novac ne ide 12 bivših zaposlenika koji su uspješno tužili Donnu na američkom Okružnom sudu za kršenje zakona o radu i plaćama vezano uz Bebo i bivši vodeći Galileo u 21. ulici NW. Denise Clark, glavna odvjetnica u slučaju, rekla je da tužitelji nisu vidjeli ni centa od prosinca, kada je glavni američki okružni sudac Royce C. Lamberth naredio Donni da plati više od 527.000 dolara zaostalih plaća, odštete i odvjetničkih troškova. Donna se nikada nije žalila na odluku.

Nešto novca curi u blagajnu u okrugu Arlington, gdje je Donna prošle godine priznala krivnju za kazneno djelo pronevjere jer je naplatila porez na hranu u okrugu u Bebu, ali nikada nije doznačila novac. Okružni blagajnik Francis X. O’Leary kaže da je Donna platila oko 7000 dolara na njegov nepodmireni porezni račun od 156 330 dolara, što je malo ispred sudskog rasporeda od 500 dolara mjesečno. A opet, ako Donna ne plati, ide u zatvor.

Ali uz trenutnu stopu otplate, Donna nikada neće namiriti dug. Okružni blagajnik rekao je da je upravo saznao da Donnin nepodmireni dug prikuplja kamate po stopi od 8 posto godišnje: Tijekom prve godine Donninog plana otplate, iznos koji duguje zapravo se povećao za više od 5000 dolara. To je važno jer utječe na još jedan nepodmireni dug koji Donna duguje u Virginiji: novčanicu od 375.000 dolara za zaostale poreze na promet u Bebou. Kuhar ne mora početi plaćati zaostale poreze na promet dok ne podmiri dug za porez na hranu.

Mislim da suci ne razmišljaju nužno o matematici, rekao je O'Leary.

Donnin sudski naložen dug samo u ta tri slučaja iznosi više od milijun dolara; od sredine kolovoza platio je samo 7.115 dolara.

koliko kave staviti u aparat za kavu

I odvjetnik Clark i blagajnik O'Leary su, u jednom ili drugom trenutku, bili frustrirani u svojim pokušajima da pronađu imovinu na Donnino ime koju mogu zaplijeniti. Pribiti ga je kao pribiti živu na dasku, rekao je blagajnik, napominjući da je mnoga Donnina imovina na ime njegove supruge. Clark je dodala da u saveznom slučaju nema plana otplate po nalogu suda, ali se nada da će to promijeniti u budućnosti.

Osiguranje imovine također bi moglo predstavljati problem za sve potencijalne vjerovnike Galilea III. Bonino, a ne Donna, vlasnik je RCR-a, a Bonino ne živi u Sjedinjenim Državama. Živi u Italiji.

Bonino veza

Bonino poslovni odnosi s Donnom više puta su bili pod nadzorom zakona. Godine 2009., američka podružnica talijanske tvrtke za izvoz vina tužila je Donnu, Bonina i druge na Vrhovnom sudu DC-a zbog zajma od 500.000 dolara za pomoć Galileu u 21. ulici da izađe iz bankrota. Donna i njegova tadašnja tvrtka, SER Corp., optuženi su da dvije godine nisu plaćali zajam, zbog čega su bili u neplaćanju. Tri godine ranije, povezana tužba također je optužila Bonina, Donnu i druge da su istu talijansku tvrtku prevarili za najmanje 415.000 dolara u vinu, od čega je većina prodana Galileu između prosinca 2005. i lipnja 2006.

aparat za kavu bosch

Donna, Bonino i ostali optuženici na kraju su riješili spor o zajmu i, kao dio povjerljive nagodbe, talijanska je tvrtka pristala odustati od slučaja prijevare s vinom. Bez obzira na to, optužbe u tužbi bile su grube: Jack Meyerson, odvjetnik Philadelphije koji je zastupao talijanske državljane, rekao je da dio prihoda od prodaje vina Galileu nikada nije stigao njegovom klijentu, već da su ga optuženici zadržali za vlastite potrebe. Također, stotine tisuća dolara se još uvijek vode kao nestale u ovom slučaju, koji je i dalje predmet spora koji je u tijeku u Italiji, dodao je Meyerson.

Sada kao vlasnik Galilea III, Bonino i njegovo računovodstveno osoblje u restoranu kontroliraju novčani tok. Bonino nikada nije pristao na intervju za ovu priču nakon nekoliko upita e-mailom. Odgovorio je na jedan e-mail i rekao da je na odmoru i da ne može odgovoriti.

Dakle, kakva je budućnost Galilea III? Neki veterani restorana nagađaju da bi, s obzirom na lošu ekonomiju, stanodavac SRI mogao biti voljan dati Boninu, Donni i RCR-u još jednu priliku. Teorija je da su novčići na dolar bolji nego ništa, posebno za lokaciju u centru grada koja ugostiteljima ne nudi mnogo pješačkog prometa. No, ako Galileo III zatvori, poput Beba prije njega, mišljenja su o tome bi li Donna mogla još jednom oživjeti svoju karijeru u Washingtonu, pomiješana.

Stanovnica Fredericka Hilda Staples, investitorica i prikupljač sredstava koja je pomogla Bryanu Voltaggiu (Volt), Mikeu Isabelli (Graffiato) i R.J. Cooper (Rogue 24) otvara restorane visokog profila, rekao je da neće dirati Donnin sljedeći pothvat. Morate pogledati povijest kuhara, a on nije imao previše uspjeha i nemam pojma zašto, rekla je. Bilo bi jako teško.

U isto vrijeme, Staples i drugi kažu, uvijek postoje investitori spremni uplatiti novac slavnom kuharu samo zbog uzbuđenja zabavljanja prijatelja u restoranu. Pouzdano znam da tamo ima velikih džepova. . .koji se samo žele družiti s poznatim kuharima, rekao je Staples.

Istraživačica Magda Jean-Louis doprinijela je ovom izvješću.