VRAĆANJE RAZREDA U LIEBFRAUMILCHU

Nedavnom kupnjom parcele vinove loze uz gotičku katedralu u starom njemačkom gradu Wormsu, vinska tvrtka Valckenberg ne sređuje samo neki nedovršeni posao. Teško je vratiti duha u bocu.

Od 1807. godine ova obiteljska tvrtka posjeduje više od polovice takozvanog 'Vinograda Madona', kolijevke najpoznatijeg njemačkog vina, Liebfraumilcha. S dodatnih 19 hektara sada posjeduje 90 posto vinograda, gdje je Valckenberg proizveo prvi Liebfraumilch prije više od jednog stoljeća. Međutim, duh iz Liebfraumilcha davno je pobjegao iz granica te jedine parcele zemlje.

Danas je 'Liebfraumilch' nešto više od popularnog naziva za jeftino, nejasno slatko njemačko regionalno vino. Poput 'Chablisa', koji se nekada odnosio samo na vino iz okruga Chablis u sjevernoj Francuskoj, Liebfraumilch sada ne znači praktički ništa. Međutim, riječ je o velikom poslu, koji predstavlja više od polovice ukupnog njemačkog izvoza vina. Najpoznatija marka, Sichel's Blue Nun, najprodavanije je njemačko vino u Sjedinjenim Državama i među 20 najprodavanijih uvoza.



Iako ovi i drugi Liebfraumilchovi nisu nužno loša vina, oni slabo podsjećaju na originalni članak napravljen u dvorištu Martina Luthera. Ali barem nas Valckenbergova kupnja podsjeća na istaknutu prošlost vina.

Vinograd Madona nalazi se pokraj gotičkog samostana Liebfrauenkirche („Crkva Naše drage Gospe“), koji su osnovali redovnici kapucini 1296. godine. Redovničko vino ubrzo je dobilo sljedbenike među žednim hodočasnicima, za koje se govorilo da su uzvikivali da ima okus kao nježan kao 'mlijeko naše drage Gospe.' Tako je, navodno, nastala fraza 'Liebfrauenmilch', ubrzo skraćena na sadašnji oblik. Da ne bi netko propustio vezu s Bogorodicom, ostarjeli kip Djevice s Djetetom od pješčenjaka stoji uz stari kameni zid s pogledom na vinograd.

Nakon Francuske revolucije, Napoleonove trupe okupirale su cijelu Njemačku zapadno od Rajne. Kao iu Burgundiji, crkveni vinogradi su zaplijenjeni i stavljeni na dražbu. Godine 1808., osnivač Valckenberga, Peter Joseph Valckenberg, tada uspješan trgovac vinom, kupio je najveći dio vinograda Madonna.

Dok je Napoleon upoznao svoj Waterloo, P. J. Valckenberg je gradio svoje bogatstvo. Liebfraumilch je postao vrući artikal u Engleskoj - zapravo toliko popularan da je Valckenberg uskoro očito prodavao puno više Liebfraumilcha nego što bi se moglo proizvesti iz vinograda Madonna. Znao on to ili ne, Valckenberg je izumio prvu 'brendu' vina. Drugim riječima, Liebfraumilch je prodavao na temelju naziva na etiketi, a ne na temelju određenog vinograda ili sorte grožđa. Uskoro su se mnoga vina natjecala s Valckenbergovim, neka dobra, neka osrednja i neka grozna, ali sva su se zvala Liebfraumilch.

Godine 1908. došla je posljednja prilika da se duh vrati u originalnu posudu. Stupio je na snagu novi njemački zakon o vinu sličan francuskom zakonu o kontroli apelacije. Moglo je rezervirati ime Liebfraumilch za vinograd Madone. Međutim, zajedno s ostalim vlasnicima vinograda Madonna, Valckenberg je imao preveliki financijski udio u velikoj generičkoj kategoriji Liebfraumilcha da bi tražio zaštitu. Umjesto toga, novi je zakon propisivao da će se vino iz vinograda Madonna zvati 'Liebfrauenstift'. Kasnijim promjenama vino se naziva 'Liebfrauenstift-Kirchenstuck'.

Valckenberg izvozi male količine vina Kabinett, Spatlese i drugih Liebfrauenstift-Kirchenstuck, a uskoro će otvoriti neovisnu posjednu vinariju koja će proizvoditi vina isključivo iz vinograda Madonna. Valckenberg također proizvodi generički Liebfraumilch koji prodaje pod svojom markom Madonna. Međutim, prava priča o Liebfraumilchu danas je Sichelova Plava redovnica. Iako nije previše cijenjen među poznavateljima vina, dosljedan je i pouzdan te se dobro prodaje u supermarketima i najobičnijim prodajnim mjestima za vino i alkoholna pića diljem zemlje.

Bitno je da Blue Nun ide na bolje. S toliko Liebfraumilchova vani, Blue Nun je morala poboljšati proizvod kako bi zadržala svoje kupce. Grožđe Blue Nun - rizling, Muller-Thurgau i Silvaner - dolazi samo iz regija Rheinpfalz i Rheinhessen, gdje se nalazi vinograd Liebfrauenstift-Kirchenstuck. Kako bismo dodali tijelo i definiciju, Blue Nun se sada miješa u vinima Kabinett i Spatlese, koja su u višoj službenoj klasifikaciji nego što je propisano za Liebfraumilch prema njemačkom zakonu o vinu.

Ove promjene predstavljaju prekretnicu u dugoj, besramno komercijalnoj povijesti Liebfraumilcha. Oni također govore nešto dobro o današnjim konzumentima vina: 1800-ih Englezi su bili spremni prihvatiti sve lošije vino sve dok je bilo označeno kao Liebfraumilch. Danas su američki potrošači spremni prihvatiti Liebfraumilch samo dokle god postaje sve bolji.

Duh se možda neće vratiti u bocu. Ali barem ide u pravom smjeru.