Kesteni koji se peku na otvorenom Weberu

Većina ljudi kestenjasta romansa počinje s ušima. Božićna pjesma, sa svojim poznatim stihovima o pečenju na otvorenoj vatri, toliko je topla da se u njoj poželite maziti poput omiljene sofe.

Moja veza s kestenima počela je s mojim nosom, prije gotovo 20 godina, kada smo supruga i ja odveli našeg tada trogodišnjeg sina Sama u Veneciju i Rim na Božić.

Blagdanska sezona u Italiji je arhipelag noćnih kvartovskih festivala ukrašenih nitima svjetlucavih svjetala u parkovima i tržnicama, gdje improvizirane kuharske kabine, obavijene dimom, polako peku blagdansku poslasticu od punjene svinjetine zvanu porchetta. Kamo god krenete, oštar zimski zrak miriše prženim mirisom pečenih kestena.



Ah, taj miris. Za mene su kesteni u tom pogledu poput onih drugih talijanskih čuda, bijelih tartufa: koliko god da su dobri za jelo, možda su još bolji za miris. Nemojte me krivo shvatiti: pojeo sam puno kestena, a čak sam ih i cijenio. Ali godinama kasnije, više sam se prisjetio mirisa nego okusa.

ne domaći forum

Mislim da nisam sam u svojoj kestenjastoj ambivalentnosti. Neki od nas će sigurno dodati nešto u nadjev ili napraviti juhu. Uglavnom, na kestene gledamo nostalgično, kao na čudnu hranu iz nevinije američke prošlosti.

Tagliatelle u umaku od pečenog kestena. (Mark Gail/ TEQUILA)

Naposljetku, moja strast prema svemu što se peče na roštilju i roštilju natjerala me da prođem kroz romantiku s orašastim plodovima i zapravo ih kuham. Htjela sam vidjeti mogu li shvatiti zašto su toliko popularni.

Slično kao artičoka ili školjka, kesten je jedna od onih namirnica zbog kojih se zapitate kako ga je čovjek uopće došao pojesti. Na grani stabla, kesten je šiljasti zeleni rub. Uklonite neravnine, a ispod je glatka koža boje samura koju vidimo na poljoprivrednim tržnicama u ovo doba godine.

Druga stvar koju sam naučio je da ne moram peći kesten na vatri. Mogao sam ga skuhati, ispeći, jesti sirovog, raditi s njim gotovo što sam htio. Ali zilion Talijana ne može pogriješiti: prženje je pravi način.

Žeravica stvara rajsku, duboku aromu koju povezujemo s kestenom i dodaje drvenastu notu škrobnom, slatkom okusu orašastih plodova. A orahe je lako ispeći na vatri. Jednostavno ih isperete kako biste očistili zrnca, izrežite X na njihovoj zaobljenoj strani kako bi ispustili paru (inače bi mogli eksplodirati) i stavite ih na vatru na nekoliko minuta.

philips 32pfl8404h / 60

Pripremam ih sada kao i prvi put: na rešetkama roštilja u stilu čajnika na srednje vrućoj vatri na drveni ugljen. Kada se koža zapeče i oguli od mesa, nakon 20-ak minuta ostavim ih da se samo malo ohlade (lakše se gule kad su tople). Zatim zagrizem kremasto meso lagano pougljelog oraha, a ponekad se vratim u ono božićno vrijeme u Italiji.

Svakako, kesteni mogu imati okus krede ili škroba. Možda ih zato, iako ih volim jesti na klasičan način - ravno iz njihovih pečenih školjki - volim dodavati u jelo, osobito talijansko.

Mostarda, na primjer. Kesten se izuzetno dobro slaže s medom, a dodavanjem malo senfa u mješavinu, imam varijantu uzvišenog voćnog jela od začinjenog sirupa, omiljenog u malom sjevernotalijanskom gradiću Cremoni. Začinjeni medeni kesteni fantastično se slažu sa sirevima.

Za elegantno jelo od tjestenine dodam tagliatelle u zrnast umak od mrvljenih pečenih kestena s pancetom i kaduljom. To je kao da zagrizemo u okus Italije u vrijeme Božića.

najam za kavu za odlazak u Moskvu

Oh, i taj miris koji se širi iz tanjura? To je romantika. Sve što sada trebate je malo glazbe za večeru. Mislim da znate što igrati.

RECEPTI:

Tagliatelle od kestena i slanine

Kesteni otvorene vatre

Kesteni u začinjenom medu

Shahin mjesečno piše Smoke Signals. Pratite ga na Twitteru @jimshahin .